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Il plasmodium falciparum abile trasformista inganna il sistema immunitario
Inserito il 30 dicembre 2005 da admin. - infettivologia - segnala a: facebook  Stampa la Pillola  Stampa la Pillola in pdf  Informa un amico  

Il plasmodium falciparum, in grado di ingannare il sistema immunitario producendo molte varianti di una proteina polimorfica che riveste le cellule infettate.

Il plasmodium falciparum, sfruttando una mini-sequenza chiave nascosta nel suo Dna, pu attivare o inibire una famiglia di ben 60 geni che producono la proteina PfEMP1 (P. falciparum erythrocyte membrane protein 1) con cui vengono ricoperte le cellule umane infettate dal parassita. La PfEMP1 una proteina altamente polimorfica che costituisce un elemento critico per la virulenza in quanto permette al parassita di eludere le difese immunitarie e favorisce il sequestro intracellulare del plasmodio. Se il sistema immunitario impara a riconoscerne una versione, il PF la cambia con un'altra: una nuova proteina che gli permette di camuffarsi e di depistare le difese dell'organismo. Secondo gli Autori al sistema immunitario servirebbero ben cinque anni di costante esposizione al PF per individuare tutte le possibili varianti della proteina PfEMP1. La prospettiva ora di disattivare la sequenza all'origine del trasformismo.

Fonte: Nature 2005, advance online publication; pubblicato online il 28 Dicembre
10.1038/nature04407

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