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Il periodo di incubazione del coronavirus

Categoria : infettivologia
Data : 13 aprile 2020
Autore : admin

Intestazione :

Il tempo medio di incubazione del coronavirus è stato stimato in poco più di cinque giorni.



Testo :

Alcuni autori cinesi hanno studiato 181 pazienti di Wuhan che erano risultati positivi al tampone per coronavirus oppure che erano stati in contatto con soggetti infetti (n = 20).

Il tempo di incubazione in media era di poco più di cinque giorni. Nella quasi totalità dei soggetti infetti i sintomi erano comparsi entro 11 giorni. In poco più del 2% dei casi i sintomi erano comparsi dopo appena 2 giorni. Anche la comparsa della febbre avveniva in media dopo poco più di 5 giorni.

Gli autori hanno anche calcolato quanti pazienti si corre il rischio di non diagnosticare in funzione del tempo di monitoraggio.
Dopo 7 giorni di monitoraggio si corre il rischio di non diagnosticare 21 soggetti ogni 10.000 pazienti; se il periodo si prolunga a 14 giorni il rischio di mancata diagnosi si riduce drasticamente a 1 ogni 10.000 pazienti.

Che dire?

Questi dati confermerebbero che nei soggetti con sospetta esposizione al coronavirus una quarantena di 14 giorni è sufficiente nella maggior parte dei casi.
Questo studio però ha un limite: non comprende soggetti positivi al coronavirus che non sviluppano sintomi oppure che sviluppano sintomi così lievi da passare inosservati.
Purtroppo questi soggetti non rientrano nelle casistiche e il loro numero reale è supposto ma non vi sono studi, al di la di estrapolazioni matematiche, che suggeriscano quanti essi siano.

Molti esperti li definiscono la parte sommersa dell'iceberg e ritengono che possano essere multipli 5-10 volte maggiori della parte emersa, ma forse sono anche di più.
Solo uno screening di massa che associasse tampone orofaringeo e dosaggio degli anticorpi potrebbe fornire dati attendibili. Per ovvie ragioni uno screening di questo tipo non è praticabile, al più si potrebbe effettuare uno screening campionario.

In ogni caso poichè i soggetti asintomatici possono essere contagiosi a loro insaputa e il loro numero reale è ignoto (ma probabilmente molto elevato) è importante adottare molta cautela prima di attenuare le attuali misure di isolamento e distanziamento sociale e invitare tutti ad usare le mascherine e a mantenere una distanza di sicurezza quando devono frequentare luoghi nei quali vi è la presenza di più persone.
Le mascherine ovviamente, sono inutili quando ci si trova da soli all'aria aperta o in auto.


Renato Rossi


Bibliografia

1. Lauer SA et al. The incubation period of coronavirus disease 2019 (COVID-19) from public report confirmed cases: Estimation and application. Ann Intern Med. Pubblicato 10 marzo 2020.



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stampato il 22/09/2020 alle ore 22:02:19